A UEFA, órgão que controla o futebol europeu, está sobe pressão dos seus clubes em ampliar o número de equipes que competem na Liga dos Campeões, a competição de clubes de elite do continente, de 32 a 40 ou 48, segundo o Times.

O relatório diz que as novas propostas serão submetidas à UEFA antes da summit do dia 11 de Setembro, convocada para discutir as mudanças na competição.

Esta última ideia para aumentar o número de equipas na competição até aos 48 anos foi primeiro debatida por clubes de ligas europeias de menor dimensão, incluindo o Celtic, o Ajax e o Anderlecht, há dois anos.

Aparentemente, agora há uma pressão contínua para que a UEFA satisfaça as equipes fora das cinco grandes ligas que, apesar de suas grandes bases de adeptos e da história da competição, não contam com um lugar garantido na Liga dos Campeões. O semifinalista deste ano, o Ajax, por exemplo, ainda precisará passar por duas rodadas de qualificação para chegar à fase de grupos da próxima temporada.

As últimas propostas teriam uma Liga dos Campeões de 40 equipas composta por oito grupos de cinco equipas, com os dois primeiros ainda a chegar aos oitavos-de-final ou uma expansão para 48 equipas a ver oito grupos de seis.

A nova proposta de expansão surge à medida que os polémicos planos para reformular a Liga dos Campeões da Europa pela ECA parecem estar perto do colapso, depois que a Juventus foi o único clube da Serie A na primeira divisão italiana a votar a favor das mudanças. Foram as mais recentes ligas principais da Europa a rejeitar os planos de reforma do ECA.

A presidente da ECA, Andrea Agnelli – que também detém o mesmo título na Juventus – está disposta a apresentar um formato da Liga dos Campeões que virtualmente fecha a competição de elite através de um sistema de promoção e despromoção o com a Liga Europa da segunda linha.

Contudo a proposta de Agnelli atraiu críticas por favorecer os maiores clubes da Europa e criar uma “Super Liga” fechada. Posteriormente, todos os 20 clubes da Premier League da Inglaterra se opuseram a ele. Em Espanha, apenas o Barcelona e o Real Madrid o aprovaram, a Bundesliga da Alemanha o rejeitou e, na França, 17 das 20 equipes da sua divisão superior saíram abertamente contra as reformas.

De acordo com o Gazetto dello Sport, a oposição das equipes italianas aos planos foi baseada na crença de que eles poderiam levar a uma queda de até 35% nas receitas de primeira classe.

O ECA também apresentou mudanças mais radicais, com uma competição europeia composta por 128 equipes em três divisões. A divisão de topo seria composta por quatro grupos de oito equipes, com os seis primeiros colocados em cada qualificação para o evento da temporada seguinte, independentemente de onde eles terminassem em suas ligas domésticas. Haveria 32 equipes na segunda divisão, atualmente a Liga Europa pré-existente, e 64 na terceira divisão, divididas geograficamente.

Em um comunicado, a UEFA disse que o processo para qualquer mudança na Liga dos Campeões, que entrará em vigor em 2024, faz parte de um “amplo e aberto processo de consulta e todas as ideias serão consideradas”.

Quaisquer mudanças na Liga dos Campeões seriam influenciadas por qualquer impacto potencial nas receitas de TV, com a UEFA a elaborar um estudo para descobrir qualquer potencial mudança nos ganhos, uma vez que visa satisfazer as exigências dos principais clubes por jogos de nível mundial, enquanto também proporcionando maior acesso à competição de elite por clubes de ligas de nível médio.

Com o encontro entre a UEFA, a ECA e as ligas europeias marcadas para 11 de Setembro, o órgão regulador do futebol está sob pressão para aprovar mudanças na Liga dos Campeões antes do final de 2019 para garantir tempo suficiente para discussões com a FIFA sobre o calendário internacional.

Fonte: SportsPro Media, SportzBusiness